Diary 26: 법과 질서 – Law and Order

제 생각에는,  대부분 바레인 사람이 운전을 잘 못 해요. 너무 위험해서 여기서는 저는 운전하는 것을 참을 수가 없어요. 바레인 친구가 바레인의 운전면허 시험이 아주 쉽고 일부 사람이 면혀 없이 운전한대요…

예를 들면은, 집 근처에 좁은 일방통행 길이 많이 있고 이 길들에서 사람들이 역주행을 자주 해요. 그렇게 되면 가장 큰 차가 있는 사람은 맨날 통과할 거에요…!

사람이 컴퓨터 게임을 하는 것처럼 행동했어요.

보통 제가 교통법규를 지키는데 바레인에 올 때부터 다른 운전자들이 같은 법규를 지키지 않으면 사고를 많이 당할 것 같아요.

여기에는 교통법규를 어기면 과태료가 너무 비싸더라고요. 하지만 위반에 신경 쓰는 걸 보면 사람들이 부자인 것 같아요.

지난 달에 출근했을 때 신호를 위반한 탓에 범칙금을 내야 됐어요. 사무실에 갔을 때 방을 가득하고 사람들이 현금으로 $500, 600 범칙금을 내었어요!

과속을 하거나 음주운전을 하는 차를 새우기 위해 경찰이 고속도로 옆에서 숨어 있는데 차를 절대 안 세워요.

또 다른 문제는 바레인과 사우디 아라비아가 다리로 이어져 있다는 거에요.

왜냐하면 사우디아라비아가 바레인에비해 아주 엄격해서 사우디 아라비아에서 술을 사는 것이 거의 불가능해요. 그래서 주말마다 사우디 아라비아 남자는 차를 타고 바레인에 와요.

여기서는 남자들이 나이트에서 술을 많이 마시다가 너무 취한 채로 차타고 다녀요. 물론, 이렇게 교통사고가 많이 나요.

사우디아라비아에 사는 친구가 사우디 남자가 부자이니까 차 교통사고를 당하면 차를 고치느니 차라리 갓길에 망가진 차를 세워두고 새 차를 사겠대요.

바레인에서 운전하는 것의 제일 무서운 일은 아이들이 안전벨트를 거의 안 매고 부모님이 카시트에 아기를 항상 앉히지 않아요. 그래서 운전하면서 창문이나 선루프로 머리를 내밀은 아이를 자주 볼 수 있어요.

미친 것 같아요!

In my opinion most Bahrainis can’t drive well. It’s really dangerous, so I can’t stand driving here. My Bahraini friend said that the driving test is really easy and a number of people drive without a license…

For example, near my house there are a lot of narrow one way streets and people often drive the wrong way down them. When this happens, the person with the biggest car will always get through…!

People behave like they’re playing a computer game.

Usually, I obey traffic rules but since coming to Bahrain it seems that if you don’t break the road rules like all the other drivers you’ll have a lot of accidents.

I’ve found that if you disobey the traffic laws here you have to pay very expensive fines. But people seem to be rich and so they don’t care about it.

Last month, I had to pay a fine because I drove through a red light on the way to work. When I went to the office to pay, the place was rammed and people were paying $500 and $600 fines in cash!

Police hide on the side of the highways in order to catch speeding and drunk drivers but they really never stop anyone.

Another problem is that Bahrain and Saudi Arabia are connected by a road bridge.

Because Saudi Arabia is much more strict, it’s pretty much impossible to buy alcohol there, so every weekend Saudi men travel to Bahrain.

Here, they go to night clubs, drink a lot and drive around Bahrain while drunk. Of course, this causes a lot of accidents.

My friend who lives in Saudi Arabia said that since Saudi men are so rich they will leave the damaged car by the side of the road and buy a new one rather than have it fixed.

The scariest thing about driving in Bahrain is that children don’t wearbelts and parents don’t always make babies sit in car seats. So you often see children with their heads hanging out of the window or sunroof while people are driving.

It’s crazy!